Irma et les autres : entretien avec Anna Alexis Michel, auteur du livre

Irma et les autres : entretien avec Anna Alexis Michel, auteur du livre

Irma et les autres est le deuxième livre écrit par Anna Alexis Michel, artiste qui se définit elle-même comme “plurielle”, à la fois photographe, plasticienne et écrivain.
Le Centre de la Francophonie de Floride et des Caraïbes (CFFC), poursuivant sa série d’entretiens consacrés aux auteurs francophones des Amériques, a pu sentretenir avec elle.
Nous souhaitions
en savoir davantage sur son œuvre ainsi que sur sa genèse.
Rencontre :

Irma et les autres, entretien avec Anna Alexis Michel, auteur livre

   Anna Alexis Michel

Présentation de l’œuvre

Irma et les autres” a pour cadre la ville de Miami Beach pendant l’ouragan Irma. Quatre femmes aux antipodes les unes des autres et qui ne se connaissent pas, sont coincées dans le même immeuble. Certaines d’entre elles ont décidé de braver l’ordre d’évacuation, d’autres n’ont pas eu le choix.
Il y a Elena et son jeune fils ; Betsy et l’homme qu’elle aime ; Opal et son tyrannique mari ; et enfin, Jeanne et un
étrange stagiaire.
L’ouragan, qui va transformer leurs vies, va r
éunir ces femmes que tout sépare.

CFFC : Bonjour Anna, « Irma et les autres » est votre deuxième livre. Où en êtes-vous du premier roman « Le peignoir aux alouettes », sorti en mai 2018 ?

Le peignoir aux alouettes” a connu une trajectoire assez unique puisque j’ai eu la chance de monter la version théâtrale de ce texte au Fillmore Theater à Miami Beach. Avec des actrices formidables : Benedicte Blanc-Fontenille, Celia Gruss, Carol Paredes et Aurora Pastor. Et dans le rôle masculin, le talentueux Tangi Colombel. L’occasion de rappeler que la Floride est réellement une pépinière de talents francophones. Le roman a rencontré et rencontre toujours un beau succès auprès des lecteurs francophones.
Il a aussi donn
é l’occasion au public de me dé
couvrir en tant qu’auteur. Car en effet, mes projets précédents étaient des adaptations.

 

CFFC : “Irma et les autres” est sorti deux ans après votre premier roman. L’écriture, cest une des facettes de vos activités multiples aux États-Unis ?

Effectivement, mes deux romans sont sortis au mois de mai, à deux ans d’intervalle. Car au mois de mai, nous, auteurs francophones du monde entier, avons une opportunité extraordinaire : celle de participer au concours d’écriture “Les plumes francophones“. Ce concours est organisé par Amazon.
Et qu’on le gagne ou pas, ce concours est une formidable mise en lumi
ère de notre travail quand on habite loin de Paris et de ses éditeurs.

En fait, ce qui me passionne, c’est de raconter des histoires. Mais on peut le faire en mots comme en images. C’est pourquoi la photographie, par son immédiateté, reste mon premier média d’expression. Même si l’écriture a ce pouvoir extraordinaire : celui de permettre de confier au lecteur nos histoires pour qu’il se les approprie.
J’aime aussi beaucoup r
éaliser la mise en scène d’une pièce qui permet d’allier le visuel au texte. À terme, cela débouchera sans doute sur de la réalisation.

 

CFFC : Comment est né alors ce nouveau roman ?

C’est Irma qui est venue à ma rencontre. J’étais à Miami Beach. Nous avions prévu une nouvelle série de représentations de ma pièce “Le peignoir aux alouettes“.
Elles ont bien
évidemment été annulées avec l’arrivée de l’ouragan. J’ai tenu une espèce de journal des événements et de mes impressions. Cloîtrée chez moi, je m’imaginais ce qui pouvait se produire dans les immeubles environnants. Et l’idée du livre est née. Puis, après l’ouragan, j’ai
été happée par la promotion de mon livre précédent et j’ai mis mes notes de côté.
Je savais que j’en ferais un livre : il fallait juste laisser le temps au temps.

 

CFFC : Alors, ce roman, cest votre vécu du passage de l’Ouragan Irma ?

Quand on me demande quel personnage est inspiré de mon vécu dans un de mes romans, je réponds aucun et tous. Et les deux réponses sont vraies. Il est impossible de ne pas prêter certaines de nos émotions à nos personnages. Mais d’un autre côté, multiplier les voix qui s’expriment me permet d’exposer dans un même livre des positions antinomiques et qui ne me ressemblent pas du tout.
Car en effet, dans ce livre, comme dans le précédent, je donne la parole à quatre femmes.

 

CFFC : Ce roman se passe entièrement à Miami Beach. Pourquoi ce choix ?

Quand on connaît cette ville, je crois que la question ne se pose pas : qu’on l’aime ou qu’on la déteste, elle ne laisse personne indifférent. Quant à moi, je crois qu’il n’y a rien que je n’aime profondément dans cette ville. A commencer par ses failles, qui sont nombreuses. On y trouve tout et son contraire, tout le temps. Comme je l’écris, cette ville est un mille-feuille exceptionnel.

 

CFFC : Vous aviez écrit “Le peignoir aux alouettes” en un mois. Comment sest déroulée l’écriture de “Irma et les autres” ?

J’ai écris mon premier roman enfermée dans un studio dont je ne suis pratiquement pas sortie. Je dirais à l’ancienne. C’était entre moi et les mots. À la vie, à la mort. Il faut lire derrière la drôlerie des mots et des scènes, tout le cynisme et l’hypocrisie d’une société où, à force d’être virtuelles, les relations humaines sont devenues factices.

“Irma et les autres”, c’est exactement l’inverse : c’est le triomphe de la vie face à l’adversité. Et même si l’ouragan reste un terrible désastre, c’est son aspect “rite initiatique” que je trouve intéressant : comment ce qui nous arrive nous révèle. Son écriture a tout naturellement suivi ce schéma.

 

CFFC : Le troisième roman est en cours de rédaction ?

Oui et le titre est choisi. Je vous le donne en primeur : il s’appellera Les palmiers de décompression. Le cadre sera toujours celui de la Floride et de ses palmiers. Mais il fera la part belle à l’idée que pour comprendre le présent d’une relation, ou sa mort, il est parfois indispensable de remonter le temps par paliers, et de revenir au nœud gordien. Non pour le trancher, mais pour le dénouer.

 

CFFC : Où peut-on se procurer Irma et les autres ? 

D’ores et déjà sur Amazon

Amazon USA :

https://www.amazon.com/Irma-autres-French-Alexis-Michel/dp/B087SM676W/ref=sr_1_1?dchild=1&keywords=Irma+et+les+autres&qid=1588789963&sr=8-1

Amazon France :

https://www.amazon.fr/Irma-autres-Anna-Alexis-Michel/dp/B087SM676W/ref=sr_1_1?__mk_fr_FR=ÅMÅŽÕÑ&dchild=1&keywords=Irma+et+les+autres&qid=1588790057&sr=8-1

 

Propos recueillis par Dorian ROQUE

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *